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ARM:嵌入式江山如何坐稳?

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文章出处:与非网 更新于2009-06-13 02:16:23

ARM:嵌入式江山如何坐稳

 

与非网 王晓丹

 

“我预测,未来10年内,MCU市场将会只存在23家的主导厂商,而其他厂商将逐渐淘汰,如同CPU市场已经发生的事情一样。ARM将全面覆盖32位、16位和8MCU市场的需求,协助推进这个过程。”

 

——在回答与非网提问时,ARM公司总裁Tudor Brown如是说。520,这家全球最大的IP授权公司,在北京庆贺其地区办公室乔迁之喜。到场媒体争相将话题引向ARMIntel的嵌入式架构之争,而ARM则顺势展现自己对这场竞争的胜算,并对嵌入式产业进行深入点评。

 

问:和Intel相比,ARM认为自己的嵌入式江山是否足够牢固?

 

Tudor:这个问题是我期待的问题(笑)。

 

第一,对于嵌入式产品设计而言,毫无疑问,低功耗是王道。更便宜、更轻省、更易于设计,这三个宗旨一直以来就是ARM的努力目标。我们为此探索了20多年,而这些年积累的经验和教训是我们的信心来源。我们不断开发高性能的Cortex-A系列,但同时我们也投入大量经费研发低功耗的Cortex-M系列。我认为,IntelAtom芯片是目前他们做的最好的产品设计,但和ARM的产品相比,仍有相当差距。采用ARM的上网本可以看3部高清电影,89个小时不需充电,可是采用Intel Atom的上网本,只能看1部,电池的续航能力比ARM低很多。

 

第二,除了低功耗的技术优势,我还想强调一点,就是我们卓越而独特的业务模式。我们的直接客户是半导体厂商,但是现在,我们不仅直接和OEM就某些生产工艺开展授权业务,以此加强OEM厂商的技术优势,我们也不断加强和他们的日常沟通。他们是决定产品定义的人。

 

1:“挟天子以令诸侯”:OEM成为ARM市场营销的重要棋子

你知道,OEM公司都不希望由一家垄断性的厂商供给芯片,他们希望有更多的选择、更好的价格谈判空间,而ARM的运营模式就是让全球最知名的芯片厂商采用ARM架构,生产不同品牌、统一架构的产品——显然,这种模式是有利于OEM的。谭军先生在中国的工作内容之一,就是和各大OEM之间的密切沟通,让他们了解ARM最新的产品特点、有哪些成功的产品案例,这样一来,OEM厂商将意识到,如果采用ARM芯片,他们可以和国外竞争者站在同一起跑线上。因此,很多时候是OEM反过来要求半导体厂商采用ARM架构的芯片。于是,这种来自“客户的客户”的强烈呼声,又会带动更多半导体厂商成为我们的客户。

 

第三,ARM的产业生态系统是非常强大的。我们正在和很多著名的软件厂商、操作系统厂商合作,确保所有基于ARM架构的移动计算终端和智能手机,都能带给使用者完美的使用体验。我们要让用户感觉不到移动设备的用户界面和软件操作和PC上有任何不同。

 

2:“广结软件联盟”:赢得消费者的关键因素

问:你认为,智能手机、上网本、笔记本电脑这三种产品的界限是否正在消融?如果这种融合趋势进一步加强,究竟更有利于Intel还是ARM

 

Tudor:上网本的大举流行对Intel的挑战比对ARM更大,实际上,这对我们是一个好消息。上网本和笔记本电脑相比,是个毛利率很低的产品,而Intel又是初涉这个领域,所以他必须依靠足够大的销量才能弥补芯片的研发成本。ARM已在普及型个人便携产品市场方面耕耘多年,我们有适合这一市场的商业模式,更积累了大量经验,所以我们欢迎上网本——包括高端智能手机、低端笔记本——所有这些能上网、低价位、便携式产品的流行。你知道,ARM的利润来源很大一部分来自版税,也就是说,出货量越大,我们收到的版税就越多:去年一年,ARM芯片的出货量是40亿。上网本市场正是ARM体现自己优势的市场领域;而高端笔记本市场每年只有200万的出货量。这个市场的规模并不足以支撑ARM的赢利模式,我认为它也将仍然是Intel公司的天下。

 

问:我们注意到,ARM在非移动市场上的出货量增长了45%。这一成绩在2008年这一惨淡年景下显得较为突出。ARM在传统的手机市场之外,最近有怎样的进展和计划?

 

TudorARM不光进驻了全球95%的手机。数字电视、计算机外设和微控制器(MCU)是ARM在非移动市场领域的主要推动力。2008年,这一领域的出货量达到14亿片。数字电视的迅速发展,带动了ARM在音视频编解码、图像处理方面的授权业务,计算机及其周边设备中的硬盘、路由器、无线鼠标、无线耳机、无线键盘以及打印机、存储芯片,也是一个巨大的应用市场。另外,我们在全球出货量达26亿片的MCU市场中,占到了约10%的份额,这些ARM授权的MCU被广泛应用在各种智能化的日常电子设备中。

 

问:看起来,ARMMCU领域的市场份额还有很大的提升空间。和手机领域的95%相比,10%并不是一个让人印象深刻的数字。

 

TudorMCU是一个高度竞争化的、支离破碎的市场。这个市场的出货量很大,比如2008年的出货量为26亿片;但是因为有太多竞争厂商、很低的利润空间,这个市场并不是一个有很多“油水”的市场。这一点你可以从下面的示意图看出来。每一个颜色都代表一种MCU的市场占有比例。

而,随着32MCU的流行,我们认为现在到了统一MCU架构的时候。原因在于,第一,OEM厂商不希望有太多的专属MCU架构。他们一旦选用某一种架构,今后更换新芯片的障碍就很高,而且缺乏和供应商讨价还价的能力。如果大家用统一的架构,他们可选择的范围变大,议价能力提高,且采购自由度也增大。第二,工程师希望在统一的架构上进行设计。因为这样他们就可以应对更多的设计难题,更快的积累工程经验。第三,软件已经成为最重要也是最让人头疼的问题。如果架构不一致,那么编程难度就很高。以汽车电子为例,每一种器件都来自不同的芯片供应商,这就对编程人员提出了很高的要求,他们必须熟悉每一种芯片架构的特点,然后再进行软件开发。但是如果ARM能够统一MCU的架构,那么所有的软件开发人员都只需要熟悉一个平台就能开展工作了。

 

现在已经很明显的趋势是,国际一流的半导体厂商都加强了和ARM的合作。比如,意法半导体(ST)、恩智浦(NXP)、飞思卡尔(Freescale)、德州仪器(TI)都采用了ARM最新的Cortex-M系列授权。我预测,未来10年内,MCU市场将会只存在23家的主导厂商,而其他厂商将逐渐淘汰,如同CPU市场已经发生的事情一样。当然,作为MCU架构的授权厂商,ARM将全面覆盖32位、16位和8MCU的应用需求,全力加速这个过程。

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