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眼球网站经济学之我见——通货膨胀

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文章出处:博客园 更新于2009-06-17 01:15:11

眼球网站经济学之我见——通货膨胀

说 这个之前,先说说我对上一篇随笔中回复的一些想法。没错,我这些文章跟某种Computer Language上作Coding是没有关系的。不过,大家的终极目标不是只是Coding吧?那么做一个真正好的眼球网站,我们需要注意什么?我想这种 问题,包括处理这种问题的经验都是比较不容易获得的。我来贡献一下也不是件坏事吧,虽然也许我说的不正确,那大叫就讨论讨论呗。甚至我希望能够呼吁大家, 不要死抠技术的东西,那容易误入歧途。有时候跳出来看你会看得更清楚,比如看看经济学的东西,再转战一下各种相关网站,你才会冒然发现:哦!经济学相关的 开发那么的挣钱啊!我怎么不早知道呢?

扯远了,回头继续说上一个贴子里面提到的命题:网站里的通货膨胀。

这是我一开始向要写出来打头阵的文章,思考了很长时间了,大概从我离开CSDN转战博客园就开始想了。说实话现在CSDN如何我不太清楚,我能说的 都是基于以前的经历。有些TX在之前的帖子中提到过,现在博客园的新手提问区没有人解答问题,很郁闷。我先回答这个问题:这不是博客园的定位,因为搞差异 化才有可能在世界上立足。而博客园的定位应该是产生思想的地方,博客应该是有想法的人想要发表出来才会产生,也才会有人看。当然不排除博客园可以在论坛上 也能做到差异化,不过会比较难。因为曾经CSDN在我看来很先进,那个论坛比其它普通的论坛好不知道多少!原因是什么呢?因为有积分系统:你能提问题取决 于你是否有“分”可以放出来;你的问题能否被解答,取决于这个“分”是多少;而你又多少“分”,则取决于你能解答多少问题。这一切看起来很不错,因为整个 逻辑一串通起来,就形成了一个自发的良性循环:我想要不停的问问题,就必须尽我所能解答其它帖子以挣到足够多的分数;不断有人回答问题,则意味着我在这个 论坛中得到问题解决得可能性比较高;而不断有人愿意在这里提问,结果就是对大家都有利,三方共赢。而普通的论坛虽然可能也有积分,但这些积分通常是无法消 费的。

我在那里做了一段时间的VB.NET的版主,可为什么后来我跑了呢?为什么来到博客园了呢?固然,自身水平提高之后,希望找到更合适的氛围,这是一 方面。而另一个方面,恐怕没有多少人会深究,那就是CSDN在其后的几年内爆发了严重的通货膨胀!什么?通货膨胀?CSDN?他又不印钞票,怎么会有通货 膨胀呢?没错!就是通货膨胀。在深入探讨之前,我给大家先讲讲通货膨胀。不过我建议大家真有兴趣的话,还是不要光听我胡诌,找些正规的书来看会更好。

通货膨胀最根本的原因就是货币增发,也就是货币发行量超过了实际需要量。07/08年的时候很流行一种说法,叫做结构性通货膨胀。我个人认为,这种 说法压根就不成立,我记得有不少真正的经济学家,是坚决反对这种提法的。原因在于,所谓结构性的通货膨胀,实际意思是说,有的商品价格涨了,但有一些却跌 了。某些跌了,是因为在某个领域供过于求了(结构性供求失衡是存在的),可是局部供求失衡,是能够自行调节价格关系的。而只有货币超量了,才会导致大家思 考货币保值的问题——当大家的钱都多了,而实际上可以购买的商品总数不变,则每个商品的平均价格就会上涨。这是分子分母的游戏,不用多说了吧。那么今天1 块钱一斤的大米,过一段时间就可能因此涨上去了变成2块钱一斤了。当大部分物品出现涨价,就意味着你今天的钱如果留在明天才购买,则能买得东西的数量会比 今天买要少。解决办法两种:1、想办法让钱生钱;2、今天有钱赶紧花。这都会导致通货膨胀越演越烈,具体原因不多说了。那么“结构性通货膨胀”的原因是什 么呢?你想,有东西是相对更可能保值的,比如房子、金子,甚至有可能赚大钱的,比如股票、期货。但有的东西绝对贬值的,比如笔记本,你今天买了过18个月 就基本认为是废塑料了。那当然资金会更亲睐保值的东西了,于是保值的涨得厉害,而且是一开始就涨。而非保值的涨得少,甚至如果供过于求还有可能下跌。但是 无论如何,由于办法2的存在,会导致货币超发的时候,不保值的东西最终都会涨价。钱没地方花或者必须花的时候,都会导致他们涨价。

扯远了,大家只要记住一点,货币增发会导致通货膨胀就可以了。那么回到CSDN上,有货币马?有啊!那个积分就是一种类似货币的东西,可以购买问题 答案,也可以通过回答问题挣回来。可是CSDN的经济模型和大部分正常稳定的经济模型是有不一样的地方的:它存在着一种“直升机撒钱”的机制。“直升机撒 钱”大家现在应该不会陌生,因为美国现在就在用这种方法来救市,理论就是为了增加市场货币流动性。有点深了不是?好,回到CSDN的例子就不是那么难理解 了:如果大家一注册都没有分数,如何提问呢?在如果新注册的恰好是菜鸟,什么问题都回答不了,如何挣钱呢?或者菜鸟们总是多数,但问题的提出方基本集中在 菜鸟方,高手方则基本不需要问问题。因此这个系统像要在主办方所希望的活跃氛围下运行,是动态不平衡的系统,或者说分数总是主要从菜鸟流向高手的。那这个 系统就会遭遇严重的流动性紧缺,或者说菜鸟没钱挣也没钱花,高手有很多钱、很能挣钱,但是却不花钱。解决这种问题的方法真的很多很多,好的坏的都有。不过 糟糕的是,CSDN选择了一种不算最坏也差不太多的直升机撒钱的方式。我们听新闻都知道了,直升机撒钱很有争议,除了损害绝大部分人的利益之外,搞不好还 会导至下一轮更大的通货膨胀,这种方式从来都被评价为“最后的自杀式一搏”。

类似CSDN的这种系统,其实真的很常见。比如QQ的经验值系统,大部分论坛的威望值系统,再比如网游里面的虚拟货币,还比如淘宝的信用系统,无一 例外均是(或者近似)直升机撒钱的通货膨胀型系统。回到CSDN,我们看看他具体是怎么操作的。如果我没有记错,就是新注册用户会拿到一定分数(撒钱), 并且每天每个用户都可以收到10分(撒钱)。这在最开始的几年时间里面是不会遇到问题的,因为这个时候需要解决的问题非常多,钱是绝对不够花的。同时由于 这个钱对于高手来说,通常不需要花出去,也没有地方花,因此会被高手所收储,总体来讲流动性仍然是紧缺的。但是随着时间增长,用户量增长,逐渐会出现货币 发行量几何级甚至指数级增长。除此之外,我们会发现,中产阶级开始出现并逐渐增加。所谓中产阶级就是那些需要问问题,同时也可以解答问题的人。这种用户对 于货币是不收储的,也就是说,系统对于货币的收储能力是在不断减弱的。当收储不断减弱,发行却不断增长,最后就会导致货币超发,导致通货膨胀。

这种通货膨胀是可以被观察到的。在我刚进入CSDN的时候,大家手头之紧缺,表现在大部分问题都是以10分为标价的,100分的问题可都是趋之若鹜 的。而到了我离开之时,已经有很多问题是以100分为标码的,甚至因为有人钱多但是问题紧急,想要标高价格的需求。于是后来规定上了几星的用户可以标 200、300,甚至我今天去稍微转一圈,发现还有400分的问题。这就是通货膨胀的现象之一。

通货膨胀了有什么不好呢?这个问题我们到现实世界里面问问就知道了。第一个是看着越来越有钱了,实际上感觉确实越来越缺钱花。比如去年一条牛仔裤才 100块钱,今年变200了,于是相当于我去年的结余就损失了一半。相比物价稳定的系统,自然是缺钱花了。而另一个不好的地方在于,标价开始部分的失去了 供求关系体现的功能,因为你会发现你很难通过某个商品的价格变化来衡量其供求失衡关系——到底是缺货呢,还是就是货币贬值了?同样的,问题的分数对于其价 值的体现,在这种通货膨胀下就失去准确衡量价值的能力了——也许是因为这个问题很值钱,但也可能只是因为这个人有钱。但是一般想要挣钱的人,则不会想那么 清楚,反正越贵的问题回答后得到的回报也越高。最后回答问题的人会越来越没有成就感,真正有紧急问题要问的人因为分数不够回答不积极而感到郁闷。

而在CSDN的系统里面,还有一些加剧这些致命伤的规则。第一个是问题价格封顶,这好比价格控制,说这个玩意儿就能卖100,多了不允许卖。第二个 是没有很好的整理旧有问题,并形成合理的经济循环。第三个是威望玻璃天花板,就是当你积累分数超过一定程度之后,再想通过积分升级别(比如到4星),那就 是不可能的了。这三个规则如何损害着CSDN的内部经济生态呢?

先说第一个,价格控制意味着价格扭曲。比如有一个问题就是超紧急并且超难,按照自由市场估价应该值10000,可是就不让标,只能标100,那你说 问问题的人还愿意标出来吗?于是最后问题的技术含量就会显著性的下降,这同时损害双方利益,因为有难度问题的缺乏,让真正的高手倍感无聊,最后这两种人都 会离开CSDN。也许有人会问,之前不是说有些问题难度不高也被标高价,那现在通过这种价格控制,难道不可以吧高难度问题价格控制下来,同时从平均上降低 物价指数吗?这种想法看似可行,但实际上也是不可能实现的。最简单的原因就是高难度的问题不可能在压低价格之后,和没有难度却标高了价格的问题在同一水平 上竞争。你愿意花很多时间解决一个100分但是很难的问题呢,还是让脚指头思考一下一秒钟解决100分的另一个问题?我想这样无聊的问题,你连用膝盖想一 下的动力都没有!于是,这个出发点也许很好的设计,就在不知不觉中如同博客园“发布到首页”按钮一样,起到了相反的效果(事实上比那个按钮糟糕多了)。

第二个问题,是这种重复出现的问题其实没有很高的经济价值。你想,当你回答了十遍int.Parse怎么用这样的问题之后,你还有多少动力愿意回答 第十一遍?你对这种问题的定价也会逐渐降低(边际效用递减)。而规定恰好与此相反,这种问题不仅没有收敛,还有泛滥的趋势(因为新手永远是不停的加入到市 场中,如同刚毕业的大学生一样)。而且似乎被用来解决流动性泛滥了——寄希望于通过允许询问无聊问题,来消耗掉多余的流动性。但只要货币增发不停止,这种 流动性是不可能彻底解决的。当这种解决方式也吸收不了流动性的时候,还会进一步抬高问题的价格,最终导致货币失去其衡量价值的功能。当然,准确地说,这里 面还有一个定价机制不合理的问题,即价格无法由供给答案方主动参与定价,只能够被动的通过不参与来响应。可以说这是一个不完备的商品及货币市场。

第三个问题,是你发现当你到达一定程度之后,比如说三颗星,无论你如何努力回答问题,积分如何高,最后就是不能通过这种努力来换取更高的级别时,你 就会不再愿意回答问题。这时候就会反过来导致货币价值彻底丧失——那些一直爬升到三颗星的用户,最后一头撞向玻璃天花板,才发现原来那些积分到最后是没有 意义的,以前的努力几乎白费了。当他们在看到问题后面所附带的积分的时候,其价值就已经等于0了。当然,这种制度在现实世界里面还会引起更多的问题,例如 权力寻租——任何只要无法通过市场定价的,只能够通过由垄断权力定价的地方,势必容易滋生权力寻租。不过其实最终还是通过寻租市场定价了,可见货币符号的 威力!超出货币范畴的问题这里就少说了,免得被人说这个不是经济学内的问题。

因为这个系统不可避免的走向通货膨胀,进而走向货币失效,我也走向了博客园。不过呢,这个系统也不会一直恶化下去,只要用户流失,则用户账上的价值 就会随之沉淀,最终被消灭(价值的消灭)。通过这种消灭途径,系统最终会到达增发和消灭的平衡点,而最终稳定下来。不过这种稳定的代价非常高,是消灭了真 正有价值的东西而最后导致货币的稳定。好比说钱发多了之后开始抄有钱人的家,然后继续发钱,如此循环。最后真正能赚钱的,都会想办法不在这个地方呆了。当 然,抄了家之后把钞票一烧,货币总量就会下来,这种消灭和超发总能平衡。

那么这种问题可以如何改进呢?我这里给出一些思路,还是看现实世界:

1、宏观经济学研究现实世界的时候,会把世界理想化为几个大部门。两部门经济模型——企业和家庭,显然不适合讨论,因为这种只有生产者和消费者的模 型,本身就转不起来。因为流动性缺乏,不过不是经济学上的原因造成的,而是网站模型本身造成的。我们可以看三部门经济——企业、家庭和政府。企业是生产答 案的用户,家庭是购买答案的用户,而网站管理方则是政府部门。如果将网站发给新用户的初始资金,以及每天给用户发的一定现金,理解成网站为了采购人气而支 付的成本,则可以看作政府部门的政府采购项目。而宏观经济学的理论认为,这样是不均衡的系统,因为政府不断的支出,而没有相应的收入,则会引起预算赤字。 填补预算赤字的其中一种办法就是发行货币,而不停的发行货币,就会导致通货膨胀。所以要整个经济循环能够平衡下来,政府还要干另外一件事情,就是收税。网 站也一样,分发出去之后,应该向富裕阶层收税,以弥补采购人气导致的政府预算赤字,并尽量减少货币发行量。(不是完全不发行货币,而是应该和社会对货币的 需求总量相匹配。)

2、现实世界也远没有理想模型那么简单。事实上还有很多特殊的小部门,例如金融部门,来负责增加整个系统的流动性。事实上他们并不真正生产什么(如 果服务不算的话),他们最重要的功能是,通过杠杆来提供或者说调节整个系统的货币流动性。套到网站里面来说,我们也可以允许富裕阶层成立分数银行,来借给 需要分数的人来提问,一定期限后要连本带息归还。更好的是有真正的银行可以吸储和放贷,更具体的就不说了。通过这种方式向新进入者提供流动性,比之随意增 发货币,其副作用或小一些。不过这种模型要得以顺利实施,必须要解决的问题还有很多,并且不仅仅是技术上的问题。其中一个就是贷方如何挣钱,如果真是一个 菜鸟的话,以目前的模型来看,恐怕只能打水漂。所以需要有很多不同的有价值工作来产生商品,并且能在市场上买卖挣钱。这种工作并非不存在,而且很多,就看 愿不愿意想,以及系统能提供多大的能力。随便举几个例子,旧问题和答案的整理(可以通过政府支付),引导新用户查阅旧答案(新用户支付),撮合提问方和解 答方的价格(买卖双方共同支付),巡查回贴找到疑似违反规则的用户(政府支付)等。

3、形成真正完备的自由市场,即定价机制必须完备。如果只能够由买方(买答案方)定价,没有一个合理的讨价机制,则这个市场的灵敏度必然会降低的。 此外,也要提供真正的市场,把各种商品(比如问题的答案)放在市场上,进行充分的比较,形成真正的竞争,这才能寻找到合理的价格,价值规律才能生效。

实际上我说的这些是否完全只是一种想象呢?至少第一点就肯定有系统实现过。我不知道有多少人玩过90年代初的文字MUD游戏?如果没有玩过的,我稍 微解释一下,就跟今天的在线网游非常类似,以中国古代武侠小说为背景,有各种门派,甚至还可以攻城略地。在这些个MUD游戏当中,肯定得有钱,因为你需要 买装备,买吃的喝的等等。那么通常一个普通万家是如何得到钱的呢?打怪物,和现代的网游一样。不过至少有一点,可能跟现在我们玩的网游很不一样:你存在钱 庄的钱,每天都要收取保管费的。这样从货币总量上就能得到有效的控制,不至于货币泛滥,因此物价总能保持于稳定的状态。虽然这样的无差别收税,还是有一定 的坏处,但也总比没有的好,其坏处我们接下来会马上讲到。

我前面还提到了淘宝的信誉系统,估计有人会在这点上持反对意见,因为它并没有直升机撒钱,每个用户都均等的增加信誉,最后还是卖得好的赚得多。说得 似乎没错,不过我们如果换一个方式思维:这是淘宝为每一个成功卖出的商品所支付的退税,那么这整个经济循环仍然还是不平衡的,仍然和直升机撒钱差别不大, 仍然会通货膨胀的。那淘宝里面会是什么现象呢?就是我们会发现,刚开始有钻的商铺,就已经很牛掰了,到后面会出现皇冠,到再后来,就会出现非三皇冠用户看 不上眼的情况。这样信誉这个货币就最终贬值了。贬值的结果是,新开的商铺会很穷。而且跟一般的通货膨胀还不一样,因为这种通货膨胀还因为信誉货币不被消 费,或者不可消费的缘故,导致这是一种积累与炫耀的系统。而新的商铺虽然也能得到同等的退税待遇,但原始积累却有巨大差别,因此起步会变得异常困难,整个 世界也会呈现越来越厉害的寡头垄断情况。而新商铺要打破这种垄断,就会采取非常手段来完成原始积累。比如说,采取虚假交易以骗取政府退税。当有人这么干的 时候,这个问题就不可收拾了。越来越多人跟风(不跟风必死),货币增发也越来越厉害,通货膨胀也就越来越厉害。如果不采取措施,结果就会和津巴布韦一样, 最后要发行以兆亿为单位的钞票。当然,我看着感觉淘宝是通过“折旧”的方式来消耗超发货币,否则早就该不是皇冠而是别的东西当道了。折旧也不失为一种办 法,可以理解为向所有人定期抽税。

但是正如大家认真思考,就会发现这种设计也很不是很好。现代的税收有一个很重要的更能,叫做调节收入。财富不均衡会引起很多问题,同时富裕阶层也会 更容易变得更富裕。如果没有任何的调节,系统就会进入发散的状态,最后很有可能会走向崩溃。类似淘宝的“退税”加“定期无差别抽税”机制,绝对是有利于富 裕阶层的。因为约有信誉,退税越多,也就是信誉越多,也就越能经得起抽税。而信誉缺乏的,能够被买家看上的几率就越少,能争的信誉也越少。由于同样的速度 等比例抽税,会造成这种商铺信誉会一直贴在地板上爬行。正确的做法应该是对富裕阶层适当提高赋税比例,而对贫穷阶层投放福利。不过即便是这样,信誉系统仍 然是不平衡的,或者说不容易平衡的。因为总体来讲只能依靠退税和抽税,顶多再加上投放福利这三种方式来流转信誉,整个系统仍然是缺乏生产部门和消费部门之 间的互动的。不过这种信誉系统的设计本身就是一种很困难的事情,我也没有想出个所以然来。现实世界的信誉也并没有被很好的符号化,尤其是可比较化的、公认 的方法。(说市场化有点像要买卖信誉一样。)不过现实世界也有现实世界的解决办法,就是通过信誉量化后,用货币来调节制约人的信誉,就像信用卡或者类似的 体系一样,越有信用越容易贷款,而信用违约则会造成融资困难。(注意,和淘宝中的约有信誉越容易赚钱,其模型是不一样的。)

我之所以提到淘宝,是因为还有一个很类似的体系,叫做威望体系(区别于CSDN的积分体系)。这种体系和信誉体系是很类似的,其相同的地方就是货币 不可以用来消费。区别是信誉系统必然影响你的收入,因此肯定会体现出价值,而积分系统设计的不好,却未必能正确体现其价值。这个积分系统具体举一个例子, 就是博客园左边的那个排行榜。这个系统通过政府采购人气的方式发行威望货币,通过折旧公式回收货币,理论上这个系统可以做到均衡的。不过有两个很重要的问 题存在于这个系统内:

1、理论上可以均衡并不意味着实际上就是均衡的。比如说,系统增发和回收公式在设计的时候,没有考虑到规模扩大后对威望货币的需求如何变化,这样就 有可能导致通胀或者通缩。有一种可能有效的解决方案是,采购时支付的价格长期保持稳定,而抽税过程则在一段时期后进行调整。当然,这并不是我推荐的方式, 推荐的方式会在以后的帖子里面提到。

2、实际均衡了,也未必能正确体现价值。比如说,他只是一个排行榜,给大家读一读看的。这么设计,就有可能沦为炫耀系统。甚至可能很多人根本就不看 这些排名靠前的博客,甚至产生各种负面情绪,觉得怎么也比不过他们于是移民、或者暴动。要让这种威望货币体现其价值,就必须将这种货币,和实际上的价值结 合在一块。比如说,威望高的用户,可以选择将文章放在较显眼的位置;与此同时,显眼位置的文章,如果得到负面的评价,扣除的威望(罚款)也会更高。我所举 的例子,只是为了说明如何让系统体现威望的价值,从而让用户去关注,甚至“追逐”威望。而这个例子在很多其它方面是有很多缺陷的,也不是我所推荐的方案。

 

说了这么多,不知道大家有没有什么想法和感觉?如果你觉得我说得不对,或者没有任何启发意义,甚至极力反对我放在首页等等,都可以回复。但请不要出现人身攻击的激烈言论,无论是对我还是对回复的过客。

我估计一定会有一种回复的声音说:你怎么这么俗啊!整天钱钱钱的!发贴子的崇高意义怎么到你的狗最里面就变成了俗不可耐的金钱关系呢?

这个嘛,如果真有这么样的想法,我建议您耐着性子,继续看我同系列的下一篇:符号化的意义。也许看完后你会收回这样的想法,也许不会。到那个时候我们再来对此展开讨论,我想至少层次会比钱这种很俗的话题要高得多。

P.S.:

我预计我昨天第一篇放首页的随笔“博客园的首页”,会在今天中午12点之前跑到第二页。同时我预测从今天中午12点之后开始,直到6月5日中午12 点为止,所积累的阅读量和回复量应该比第一天的数量分别都要少,甚至可能就不在一个数量级上。我中午会在这里记录一下这个数字,到6月5日中午12点,再 记录一遍,看看我的预测是否准确。不过需要说明两点:

1、我可能会忘了,如果有人知道我MSN的,请提醒我。

2、我的“预测”,只不过是研究问题的一种方式,相当于是提出一个假设,然后用实践去检验一下,看看是否能推翻我的假设。当然了,这种检验只能用于 推翻自己的假设,而不能用于在验证正确之后,证明这种假设是一种理论,对此我很清楚。(有点绕口令?那算了,你当我没说好了。呵呵)

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