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眼球网站经济学之我见——符号化的意义

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文章出处:博客园 更新于2009-06-17 01:19:17

眼球网站经济学之我见——符号化的意义

“ 钱不是万能的,但没钱却是万万不能的!”这种调侃很流行,我想也应该有不少人能够在总体上认同——谁不食人间烟火啊!不过有的时候钱确实是很难衡量,甚至 会失去作用的,比如为国捐躯、无私奉献、天灾人祸等。也许有人会因此得出一个金钱很俗的结论,那么我在这里就要试图解决两个问题:将人类的感情色彩去处 后,还原金钱的本质;以及将这种本质应用到虚拟世界之中。

钱,或者说钞票,实际上并不是价值的直接映射,准确说,钞票是一种货币符号。货币符号的意义其实很像一种衡量的工具,比如说,人民币元是一种衡量价 值的单位,就和公理是衡量北京至广州之间的距离的单位一样。与物理单位不一样的是,这种单位不是恒定不变的。比如说,为了解决通货膨找所导致的价格在时间 轴上不一致的问题,我们就提出了实际价格和名义价格的概念。再比如说,我们从来都只是说,价格围绕着价值上下波动。既然价格有这种缺陷,为什么我们还用它 呢?答案在简单不过了:目前为止,我们还没有找到更好的衡量方式,尤其是能够解决附带的很多其它问题,例如公平与效率,社会问题等。

尽管如此,我们也不得不承认,货币符号提供了一种衡量价值的方法和系统,尽管不是很完美。那么如果我们扒开“钱”这一层皮,我们还可以怎么更深刻的 去看待“钱”呢?实际上,价值这种东西属于一种不可直接观察的变量,而这种不可观察的变量缺是很重要的一个东西。怎么办呢?我们就会想办法通过可观测的 量,通过计算来逼近这个不可观测量。在别的很多体系中也是如此,比如导弹。导弹要打准了,就需要知道当前所在的具体位置。在没有GPS出来之前,具体位置 就是一个不可观测量,于是就必须通过加速度传感器以及陀螺仪来得到六个自由度的加速度值,进而求得当前所在的位置。而这种通过可观测量来推导步客观测量的 方法,在现实世界中永远是不可能完美的。一个是因为这个系统内部像是一个黑盒子,内部机制实际上如何运作并不真正清楚,要清楚了就不是不可观测量了。另一 个原因是,这种不可观测量通常不会仅仅和一个可观测量产生联系,而很多时候是和无数的变量产生联系。因此,价格要体现价值,自然不可能做到完美,只能够做 到逼近。

好了,解决了货币不完美的原因之后,我们再回过头来看网站。网站是否也有价值概念的存在呢?显然有,比如说首页较上放的左边至中间的位置,一定是最 有价值的地方,因为那里是最吸引眼球的。而页面的第3048页最右下角的地方,其价值几乎为0。明白这个之后,你才会做一些对得起价值的事情。我们再以现 实世界为例子想象看:为什么没有人会在北京CBD位置买一大块地种玉米呢?那么到了网站上,为什么会有站点在如此重要的位置放一些无关的东西,同时又允许 高质量的文章被逐渐被搬家搬到戈壁沙漠里去呢?答案是,这里的网站中,每一样东西并没有被一种好的符号所正确衡量,因此也就没有人会注意到这个问题。最 后,这些东西的实际定价(比如放到首页还是放到别的地方),就会偏离其实际的价值。

符号化另外一个优势是,统一了衡量的标准,使得所有不同的东西都能够得到统一的衡量。如果我们套用现实的一句话,叫做“萝卜青菜,各有所爱”,就会 发现这世界还真是众口难调。我在“博客园首页”的文章中,并没有提出这个问题的具体解决方案,也正是因为我甚至这个问题里面的复杂性,其中一个就是每一个 人的喜好是不同的。如果不仔细把这个问题想清楚了,很容易建立起一种扭曲的系统。比如说,想看最新消息的人其实很多很多,却因为德高望重的人希望多发有思 想文章,而设计出按照文章原创性来评价的积分系统。这样的系统,必然不能够正确体现“最新消息”的价值,导致这种占数量最大的群体的集体移民。正确的符号 化,应该是允许衡量尽可能多的东西。在这一点上面,金钱不可否认是目前为止我们看到的最好的系统之一。其可以衡量的从我们的日常用品,到虚拟的股票交易, 到各种不见得光的肮脏交易,到各种权利的寻租,你都可以轻易的订个价。如果不是因为社会价值选择的缘故,禁止和打击某种类型的市场交易,可以想象诸如权力 寻租的这种市场照样可以欣欣向荣,告诉“发展”。因为钱这种衡量方式可以衡量各种东西,最终就可以将每一样“商品”的价值逼近于另一种“商品”的价值。这 就是货币符号的真正威力所在!

那么回到我们的博客园,如果真要建立一个“符号化”的系统,来体现价值,就一定要尽可能让每一样东西都能够得到衡量。要做到这一点,这个符号的定义 必须是中性化的,就如“钱”的真正定义一样。这种符号绝对不能够被赋予“威望”这种含义,也不能被赋予“有思想”这种含义。二是应该让这种符号被允许自由 的逼近各种不同的含义,使得他们能够被“交换”。

说道这个,我们还会看到另一些被错误设计的现实例子。比如一些论坛,会有积分、金钱、威望三种体系并存,这是一种在我看来很可能很蠢的设计。大家想 想看,威望不能当钱使,但是有些帖子又必须要有一定威望才能看,而有的时候还需要有积分。这样的设计出了人为割裂的不同的价值之外,还因为存在不同的系统 所形成的不同循环,各种循环的平衡情况又不一样,会给整个系统的平衡带来很大的麻烦。事实上能否看某种帖子就是一种价值,这种价值却因为三种不同的符号所 割裂,最后就会导致价格的扭曲。现实世界也有很强的例子,那就是改革开放前所存在的X票系统。我们知道这种票之多,包括了粮票、油票、电视机票、收音机票 等,甚至还细分为粗粮票、细粮票,更好玩的是还分为市、省、全国粮票。这种搞法的最重要作用就是让所有人都无法有效衡量物品的价值,比如我要生存这个需 求,到底应该值多少呢?可能是2斤白面加6两肉,或者4斤白米加3条鱼,反过来说一斤广州市粮票所能买到的白面等于多少生活所需呢?没法衡量,这可谓极端 的反例了。

在眼球类网站上,这种问题确是在无意识当中被制造出来,并且流行着。实在是……有一种说法,说经济学在如果跟大部分其他学科比起来,还处于一种原始时代,那么网站的经济生态和现实中的经济生态乡比较,更是原始——钱的观念还没有出现呢!

那么,如果要按照经济规律来办事,一个类似博客园的网站,可能会怎么设计呢?嗯,这是下一个命题:在网站内建立现代的经济体系。

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