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博通力扑WiFi应用热点:手机+家庭多媒体

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文章出处:与非网 更新于2009-09-17 06:11:09

 

现时今日,WiFi3G就是我们的两朵祥云——有了它们,我们便能神游八万里,处处网中央。两相比较,WiFi又更博宠爱。两个最直接的理由:第一,带更宽。WiFi的速率在802.11g标准下可达54Mbps,而在即将成为主流的802.11n标准下,速率更可达600Mbps。相比之下,3G现在还不超过8Mbps。第二,价更低。对于用户来说,不仅在家可以搭建家用无线局域网,在外可碰上免费或者收费很低的WiFi网络——据报,北京首都机场的WiFi收费标准是1小时3元钱。

 

实际上,不光用户喜欢WiFi,电信运营商也开始集体追捧WiFi,因为在最初的观望和担忧之后,他们发现WiFi并不会阻挡他们的财路。有了WiFi,运营商可以把3G网络留给直接带来现钱的语音服务,而用免费或者低价的WiFi去吸引用户,让他们利用WiFi下载更多的互联网内容和服务——如此不仅投其所好,而且还通过和内容提供商的合作,建立更新颖的赢利模式。

 

作为WiFi芯片的主要供应商,博通公司(Broadcom)从2002年开始涉足该领域。回顾该公司迄今近7年的WiFi应用史,其目标市场从最初的互联办公设备,到每个人口袋里的手机,再到每个家里的电视、DVD、机顶盒、照相机、数码相框等家用产品,博通的WiFi芯片以35.2%的市占率居全球首位(其后Atheros、和Intel分别为24%13.6%)。值得一提的是,博通在20086月份才从传统互联市场(即办公设备的无线互联)扩展到手机等移动终端互联市场上,而这一市场的井喷行情即使如博通这样的无线专家也始料未及——“我们花了6年多时间去推广办公设备的无线互联,但这6年所取得的总收入,却相当于我们在移动互联市场上花6个季度所取得的收入。可以说,WiFi在移动终端如此火爆,远远超出我们的想象。”此篇报道专访对象、博通公司无线局域网络事业部副总裁兼总经理Michael Hurlsten对与非网记者感言,“WiFi市场是一个典型的应用推动型市场,而非技术推动型市场:802.11n技术的优越性早已明白无疑,但WiFi市场的火爆却是这两年的事情。”

 

言及此处,博通以及它的竞争对手们不得不感谢“伟大的Apple”。正因为iPhoneWiFi引入手机,并成功孕育出崭新的用户应用模式和服务提供商的赢利模式,WiFi才得以在个人移动终端市场上大行其道,几乎成为智能手机的“标配”——也正因如此,博通才能在短短6个季度内即到达其他应用花了6年才走到的目标。例如,一架具有GPSWLAN、蓝牙功能的智能拍照手机,时尚潮人会立即玩转它:手机拍照的同时,它还可以自动记载准确的照片拍摄地,你可以将照片通过WiFi发到朋友的信箱;而到家之后,不需要任何连线,只要将照片通过蓝牙传到电视机上,你就可和家人一起欣赏(当然,你家的电视首先要集成蓝牙功能)。

 

形势大好,然而博通如何巩固“第一”的位置?Michael认为,除了个人移动市场之外, WiFi应用的另一个巨大商机是家庭多媒体应用领域;而博通依靠强大的技术整合能力,可以在这两个市场左右逢源。“越来越多的家电制造商正在集成WiFi功能。我们懂数字电视、懂机顶盒、懂蓝光DVD,我们还精通蓝牙、GPSWiFi,”Michael说,“要将这些技术整合在一颗芯片上有非常大的技术障碍,而其他厂商通常只能专精一样,因此即使勉强融合,也会有很多性能上的损失,我们则精通此道。”Michael强调,尽管从出货量而言,手机远远比家庭多媒体要大,但是因为后者的单价更高,赢利空间比手机更加诱人——不难想象,和一线的全球家电制造商结成稳固的产业联盟,将是博通目前的头号任务。

 

采访后记:“精通此道”的博通,究竟如何得道?其中缘由同样值得读者关注。实际上,这种优势来自博通在17年发展史上做的38次并购!除了Cable Modem技术与生俱来,蓝牙、GPSWiFi等等无一不是并购而来。在回答与非网相关提问时,Michael透露了他认为的并购“诀窍”:第一,只并购小型公司,因为船小好调头,小公司更好融合——“AMD数字电视部门是我们迄今最大规模的并购,除此之外,我们的并购目标都是小而精的公司”;第二,把握融合的尺度。“最重要的是,你要分清什么事情应该统一,而什么事情应该由着它去”。显然,最糟糕的结果是并购方终于统一了所有的东西,但是却因此失去了并购的目的:核心技术和骨干团队。

 

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